miércoles, 15 de junio de 2011

M64: La Galaxia "Bella Durmiente"

No cabe duda que el universo es una fuente inagotable de visiones capaces de robar el aliento, en esta ocasión veamos la galaxia M64 o "Bella Durmiente"

Esta galaxia, también llamada NGC 4826 o "Galaxia del ojo negro" por obvias razones, se encuentra en la constelación de Coma Berenices y es popular entre los aficionados por ser visible con telescopios pequeños, fué descubierta en 1779.

  Foto: NASA y the Hubble Heritage Team (AURA/STScI), S. Smartt (IoA) & D. Richstone (U. Michigan) et al.

Un primer vistazo a la imagen nos dará la impresión de una pacífica galaxia, pero en realidad está girando agitadamente, observaciones recientes han descubierto que el gas de las regiones exteriores de la espiral gira ¡en dirección opuesta a todas la estrellas de la misma!.

Esto provoca colisiones que dan lugar a la creación de muchas estrellas azules calientes así como de nebulosas de emisión de color rosado. Se cree que los movimientos que causan este fenómeno tienen su origen en el choque de una galaxia grande con una pequeña, cuya mezcla resultante aún no se ha estabilizado.

Una visión de enigmática belleza, ¿no creen?

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Ĝis revido!